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Científicos hondureños vigilan cometa que se acerca a la Tierra

Publicado: 06 Diciembre 2018 | Visto 36 veces

Científicos del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras (UNAH) realizaron ayer una velada para seguirle la trayectoria a un cometa que viaja cerca del planeta Tierra. Es uno de los diez acercamientos más próximos de un cometa en los tiempos modernos.

El docente de Astrofísica, Ricardo Pastrana, indicó que desde anoche se apostaron en las afueras de ese observatorio con telescopios espaciales, para ver el paso del cometa 46P Wirtanen que se identificará en el sureste, un poco debajo de la constelación de Orión.

“En la jornada de observación, lo que buscamos es captar a través de cámaras SD la imagen de un cometa que está próximo a la Tierra”, apuntó, para agregar que está a una distancia de 7 millones de kilómetros, o 30 veces la distancia a la Luna, o 0.7 Unidades Astronómicas.

El cometa 46P Wirtanen se descubrió en 1948 y ayer fue el día en que más se acercó a la Tierra; tiene un período orbital de alrededor de cinco años y ayer fue “cuando más lo tuvimos cerca de la Tierra”.

“Es uno de los 10 acercamientos más próximos de un cometa en los tiempos modernos, pero además hay una serie de circunstancias que lo hacen más espectacular, una verdadera cadena de coincidencias que privilegian el perihelio del 2018”, expresó.

Sin embargo, se podrá seguir observando todo el mes de diciembre y hasta en enero del 2019, por las noches, aunque es de notar que el cometa día a día se va a ir alejando, pero se puede observar con pequeños telescopios y binoculares.

“Para los que vivimos en estas latitudes del norte, tendremos los mejores lugares para observarlo”. Uno de los problemas es que del 9 al 14 de diciembre habrá luna nueva y eso imposibilitará verlo con mejor claridad, ya que le menguará el brillo el cometa.

Pastrana detalló que al observar el fenómeno astral a través de telescopios, “van a poder ver una enorme esfera de gas, color verde esmeralda, y su tamaño, al compararlo con la Luna llena, casi son del mismo tamaño”.

Descartó que el objeto espacial de momento no representa ninguna amenaza para la humanidad, ya que está a millones de kilómetros de la Tierra y cada vez se irá alejando, pero eso no significa que no se deba de seguir monitoreando su trayectoria.

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