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Qué es el ébola y cómo afecta al ser humano

Publicado: 01 Agosto 2019 | Visto 244 veces

Hace un año, se declaró la epidemia de ébola en el noreste de la República Democrática del Congo (RDC). Desde entonces, la enfermedad se ha cobrado la vida de 1.803 personas y ha infectado a 2.701 más, lo que hace que este sea el segundo peor brote de la historia y el primero localizado en una zona en conflicto.

¿Qué es el ébola y cómo se contagia?
El ébola fue descubierto en 1976 en Zaire, antigua denominación de la República Democrática del Congo. El virus suele ser transmitido por animales salvajes como monos y murciélagos, ya que el ser humano no es un portador natural.

No es posible que el virus se contagie por el aire. Las personas se infectan por contacto directo con líquidos y fluidos corporales (sangre, secreciones o vómitos) de personas ya enfermas o por el contacto con objetos ya contaminados.

"Si lo comparas con una gripe común, la tasa de contagio (del ébola) es muy inferior, pero el riesgo de muerte es mucho más alto", explica la coordinadora para el ébola de la Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR), Nicole Fassina, desde la localidad congoleña de Goma.

El problema es que el virus tiene que ser detectado a tiempo y tratado en un centro especializado. La tasa de mortalidad es muy alta y el fallecimiento llega en muy pocos días. Sin embargo, si una persona no presenta síntomas, el nivel de contagio es prácticamente nulo.

¿Cómo afecta este virus al cuerpo humano?
A cada persona el virus le ataca de forma distinta, pero hay síntomas comunes muy visibles: "una fiebre alta en casi el 90 % de los casos, dolores de cabeza muy importantes y dolor de espalda, muscular", asevera el experto en ébola de Médicos Sin Fronteras (MSF), Luis Encinas. El problema es que muchos de estos síntomas son muy parecidos a los de la malaria.

El ébola destruye en muy poco tiempo el sistema inmunológico del enfermo. Una vez infectado, el virus se multiplica y va atacando a los órganos."Toda la parte muscular es lo primero que se ve afectado", explica Encinas.

¿Cómo se trata el ébola?
Los tratamientos contra el ébola siguen siendo experimentales y solo un tipo de vacuna -la rVSV-ZEBOV, de la farmacéutica Merck- se está usando actualmente para prevenir este brote en la RDC, con una tasa de efectividad del 97%, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los pacientes son aislados y tratados por sanitarios bajo trajes de protección completos, los ya característicos trajes amarillos.

Esta vacuna, que permite crear anticuerpos, ayuda a los contagiados en su primera fase, pero la única cura sigue siendo "proteger tremendamente a tu gente, ir a un centro terapéutico en las primeras horas de los primeros síntomas cuando has tenido contacto con un paciente de ébola y tener un tratamiento", reafirma Encinas.

Ahora mismo hay cuatro fármacos que se usan, según cada paciente, de forma aislada o combinados.

¿Son habituales los brotes de ébola?
El Congo ha padecido 10 brotes en toda su historia. El actual fue declarado solo una semana después de que el Gobierno de la RDC declarara el fin de una epidemia anterior en la provincia de Ecuador, en el noreste del país (a 2.500 kilómetros de distancia), que duró apenas 3 meses y dejó 33 fallecidos en 54 casos.

El ministerio de Sanidad congoleño decretó el brote actual el 1 de agosto del año pasado. Aun así, los primeros casos podrían remontarse a mayo, cuando los medios locales hablaban de pacientes con una "enfermedad desconocida" que al principio pensaban que era "cosa de brujería".

A nivel mundial, el peor de los brotes de ébola fue declarado en marzo del 2014 en Conakri, Guinea. El virus se extendió desde Guinea a Sierra Leona y Liberia; y se registrarón más de 11.300 muertes y 28.500 contagios, según cifras de la OMS que podrían ser conservadoras.

(Tomado de El Periodico)

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