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El premio Nobel de Medicina fue otorgado a tres virólogos

Publicado: 06 Octubre 2020 | Visto 151 veces

En plena pandemia de COVID-19, el premio Nobel de Medicina fue atribuido el lunes a los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y al británico Michael Houghton por el descubrimiento del virus responsable de la hepatitis C.

Los tres virólogos fueron galardonados por «su decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado», explicó el jurado del Nobel, en plena carrera mundial para hallar los secretos de otra pandemia viral, la del COVID-19.

«Espero que este premio, junto con la terrible epidemia de COVID-19, destaque la importancia de la virología para la humanidad», destacó Houghton. «Esto puede afectar a tantos de nosotros», dijo el ganador de 69 años, en una entrevista en Zoom.

A finales de los años 1970, Alter, que hoy tiene 85 años, identificó que durante las transfusiones tenía lugar un contagio hepático misterioso, que no estaba ligado ni a la hepatitis A ni a la hepatitis B, señaló el jurado.
Años más tarde, en 1989, se le atribuyó a Houghton y su equipo el descubrimiento de la secuencia genética del virus.

En cuanto a Charles Rice, de 68 años, «aportó la prueba final de que el virus de la hepatitis C podría causar por sí solo la enfermedad», precisó Patrick Ernfors, el presidente del comité que elige a los premiados. Analizó igualmente durante años la manera en la que el virus se replicaba.

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