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SpaceX logra primer aterrizaje vertical de cohete

Publicado: 26 Diciembre 2015 | Visto 1558 veces

La empresa estadounidense SpaceX logró aterrizar su cohete Falcon 9 por primera vez, un suceso inédito en la historia espacial motivado por el intento de reducir costos y residuos transformando a los cohetes en naves reutilizables.

SpaceX lanzó con éxito el Falcon 9 con el fin de llevar 11 satélites a la órbita baja de la Tierra, y luego logró hacer regresar al planeta el primer cuerpo del lanzador.

El cohete despegó a las 8:29 pm (7:29 pm en Honduras) ayer desde el Cabo Cañaveral, Florida. Unos minutos después del lanzamiento, el primer cuerpo del cohete - que le da su potencia de despegue - se desprendió y comenzó a regresar a la Tierra, mientras que el segundo cuerpo seguía propulsando los satélites hacia el espacio.

Gracias a los motores que amainaron la caída, el primer cuerpo del cohete aterrizó suavemente en posición vertical 11 minutos después del despegue, según se vio a través de las imágenes de la operación difundidas en directo por la empresa del millonario Elon Musk.

Es la primera vez que un cohete orbital logra un aterrizaje controlado.

"Todavía no lo puedo creer del todo", dijo Musk en una teleconferencia luego del aterrizaje.

"Creo que es un momento revolucionario. Nadie nunca logró recuperar un lanzador orbital intacto", añadió.

El cohete llegó a una altura de 200 kilómetros antes de retornar a Tierra y aterrizar en una exbase de prueba para cohetes y misiles de la Fuerza Aérea estadounidense que no se usaba desde 1978.

El segundo cuerpo del cohete logró en los minutos siguientes largar 11 satélites de la compañía de comunicaciones Orbcomm a la órbita baja de la Tierra.

"Confirmamos la primera etapa del aterrizaje del Falcon", escribió SpaceX en Twitter.

"Todos los 11 satélites Orbcomm fueron desplegados en órbitas nominales"

La NASA también se felicitó del logro.

"¡Felicitaciones @SpaceX por su logrado aterrizaje vertical de la primera etapa de vuelta en la Tierra!", escribió la agencia espacial estadounidense en un tuit.

Congratulations @SpaceX on your successful vertical landing of the first stage back on Earth! https://t.co/Zw3LR8fPTI

— NASA (@NASA) December 22, 2015

Recuperar el primer cuerpo del cohete Falcon 9 permitirá a SpaceX ahorrar dinero, ya que actualmente los componentes de estos aparatos cuestan millones de dólares y suelen terminar como desechos después de cada lanzamiento.

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